Grupo Popular prestó a sector turismo US$1,204 MM en 2022

Entidad destaca el esfuerzo del presidente Luis Abinader y el ministro de Turismo, David Collado, y resalta el trabajo, el compromiso, la visión y la relevancia al área

El año pasado la cartera de crédito del Grupo Popular al sector turístico cerró en US$1,204 millones: US$1,011 fueron del Banco Popular Dominicano y los 193 restantes del Popular Bank, filial de Grupo Popular con licencia internacional que opera desde Panamá.

En el caso del Banco Popular, la cartera de crédito al sector equivale al 44.5% del financiamiento total que el sector financiero dominicano había otorgado al turismo hasta noviembre del 2022, lo que lo convierte en el mayor financiador de la industria.

“Representa el 13% de la cartera. Es la cartera, como sector, más importante que tiene la organización”, explicó Christopher Paniagua, su presidente ejecutivo, durante un desayuno ofrecido por el Banco Popular a periodistas que cubren las incidencias de la Feria Internacional de Turismo (Fitur) 2023.

Junto a Paniagua encabezaron el encuentro René Grullón, vicepresidente ejecutivo senior de Negocios Nacionales e Internacionales; Antonia Antón de Hernández, vicepresidenta ejecutiva senior de Gestión Humana, Transformación Cultural, Administración de Créditos y Cumplimiento; Juan Manuel Martín de Oliva, vicepresidente de Negocios Turísticos, José Mármol, vicepresidente ejecutivo de Comunicaciones Corporativas, Reputación y Banca Responsable; y Mariel Bera, vicepresidenta de Relaciones Corporativas y Banca Responsable.

Christopher Paniagua, presidente ejecutivo del Banco Popular Dominicano.

Al hablar sobre la feria, Paniagua indicó que este año tienen una agenda muy intensa, con 42 reuniones pautadas con clientes, lo que le hace prever que este año Fitur será más activo que en el 2022, una edición que fue muy movida porque República Dominicana era el país socio de la feria. “Siento que este año aún vamos a entrar más transacciones, más oportunidades para el país”.

Sus palabras se apoyan en los números. Y es que, como citó Paniagua, en estos momentos el banco tiene US$165 millones aprobados, aunque pendientes de desembolso, y una parte de esas transacciones son producto de las gestiones del año pasado en Fitur. Esos recursos, dijo, se utilizarán en la construcción de 2,200 habitaciones adicionales.

A eso suma que, señaló Paniagua, actualmente están evaluando 14 proyectos nuevos que van a requerir un financiamiento de US$640 millones para casi 4,000 habitaciones. Esas inversiones irán más allá de Bávaro, Punta Cana y Uvero alto: a Miches, Puerto Plata, las provincias del suroeste pero, además, Santiago y Santo Domingo.

Respecto a los hoteles de ciudad, René Grullón explicó que uno de los hoteles que está financiado se encuentra en Santiago de los Caballeros y se prevé que esté listo el año próximo, mientras que en Santo Domingo hay dos hoteles.

Tres décadas con el sector

Desde hace tres décadas el Banco Popular vio con muchísima claridad que el turismo sería una piedra angular del desarrollo del país y así ha sido sin duda, afirmó Paniagua al destacar que producto de ello en 1996 especializaron un área para trabajar con el sector.

Gracias a esa visión y el trabajo que han realizado en los últimos ocho años, han logrado otorgar más de US$1,600 millones en financiamientos para el sector, lo que se traduce en la construcción o remodelación de más de 15,000 habitaciones que aportan empleos directos e indirectos para a más de 28,000 personas. “La calidad de esa cartera es impresionante porque tienen un 0% de morosidad. Ahí demuestra el compromiso de los inversores extranjeros y locales en el sector”, agregó Juan Manuel Martín de Oliva.

Sobre el futuro

Al pensar en el futuro Paniagua está optimista porque ve un interés general en promover nuevos destinos en diversos puntos del país, así como el impulso de otros ya existentes, como el de Puerto Plata, que se ha reconvertido gracias a la llegada de cruceros.

Esto implica, sin embargo, un reto importante en términos de infraestructura de todo tipo. Paniagua, sin embargo, asegura que se está trabajando mancomunadamente para que eso suceda y, como una muestra, se comprometió a abrir una oficina en Pedernales, que fue el destino que promovió la República Dominicana en Fitur el año pasado.

Tras afirmar que su misión es llevar los servicios financieros a todas partes para promover el desarrollo y el bienestar de la gente, Paniagua señaló que trabajan con ahínco para desarrollar nuevas plataformas y que en la actualidad el 87% de sus transacciones se realiza por las vías digitales.

Pasando a los desafíos que tiene el país en materia turística, Paniagua dijo que uno de los principales es el acceso al país a un costo razonable porque aún hay muchos destinos que son mucho más baratos incluso para el dominicano. También está pendiente materializar una mayor diversificación de la oferta turística, ya que de 85 mil habitaciones hoteleras que tiene el país hay 65 mil que están en la zona de Punta Cana y Bávaro.

Espaldarazo al Gobierno

Paniagua felicitó y reconoció el trabajo que está haciendo el Gobierno, destacó la labor macomunada que se está realizado y que “nos ha permitido navegar por una situación muy difícil a nivel mundial; un momento de muchísima volatilidad: la pandemia, los conflictos geopolíticos, Fiona el año pasado para nuestra zona, y todos estos retos se han enfrentado de una manera unida, con un esfuerzo unificado”, subrayó.

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