Peloteros de MLB rechazan propuesta para draft internacional

Por RONALD BLUM |

NUEVA YORK (AP) — La asociación de peloteros rechazó el lunes lo que el béisbol de las Grandes Ligas denominó como su última oferta para un draft internacional, algo que podría afectar la compensación directa en las firmas de agentes libres y limitar el mercado para algunos jugadores veteranos.

El gremio anunció su decisión cuando faltaban ocho horas para el vencimiento de la fecha límite del lunes a la medianoche — hora del este de Estados Unidos — en busca de alcanzar un acuerdo. Ese plazo fue fijado en el acuerdo del 10 de marzo que puso fin al paro patronal.

“Cada una de nuestras propuestas se enfocó en proteger contra la posibilidad más temida por todos los jugadores: la erosión de nuestro deporte en el escenario mundial, con los jugadores internacionales convirtiéndose en la más reciente víctima de la priorización en el béisbol de la eficiencia sobre la justicia fundamental”, dijo el gremio en un comunicado.

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“Las respuestas de MLB estuvieron muy por debajo de cualquier cosa que los peloteros pudieran considerar un trato justo”.

La decisión mantendrá vigente hasta diciembre de 2026 el sistema de oferta calificadas a los agentes libres que comenzó en 2012.

Después de la Serie Mundial, los clubes pueden presentar las ofertas calificadas a un agente libre que ha militado en el equipo desde el día inaugural de la campaña, ofreciéndole un contrato de un año con el salario promedio anual de los 125 contratos más altos. El monto del año pasado fue de 18,4 millones de dólares.

Si un pelotero rechaza la oferta calificada y firma con otro equipo, el club que hizo la adquisición podría perder una o dos selecciones en el draft amateur, además de ceder una porción del presupuesto asignado para firmas internacionales.

Un puñado de veteranos se ha visto afectado por la compensación. Craig Kimbrel y Dallas Keuchel debieron esperar hasta junio de 2019 para firmar, después de que la compensación de selección de draft ya no estaba adjunta.

Anthony Rizzo, J.D. Martínez, Chris Sale y Charlie Morton figuran entre los veteranos que serán elegibles para la agencia libre al cabo de esta campaña.

Las estrellas siempre se han encontrado con un mercado robusto. El grupo de este año cuenta con Aaron Judge, Jacob deGrom y Trea Turner.

“Estamos decepcionados que la MLBPA (el gremio) optó por el estutus quo en vez de hacer una transición a un draft internacional que hubiera garantizado a futuros jugadores internacionales bonos más amplios y mejores oportunidades de educación, a la vez de tener mayor transparencia y responder mejor a las causas principales de la corrupción dentro del actual sistema“, respondió MLB en un comunicado.

El draft amateur para residentes de Estados Unidos y Canadá fue establecido en 1965, y se extendió a los residentes de territorios estadounidenses, como Puerto Rico, en 1990. El gremio aceptó un sistema de presupuestos para firmas con penalizaciones que comenzó en 2012.

El comisionado de las Grandes Ligas Rob Manfred camina hacia el podio durante el draft, el domingo 17 de julio de 2022. (AP Foto/Abbie Parr)

Los jugadores internacionales quedaron bajo un sistema similar, aunque con otra estructura de presupuestos.

La MLB propuso el pasado 28 de julio que un draft internacional de 2024 incluyera un gasto de 181 millones de dólares para los 600 mejores jugadores y 190 millones de dólares en total, por encima de los 166 millones de dólares del periodo de fichajes de 2021.

Los jugadores esperaron hasta principios de julio para hacer una contraoferta. Propusieron que se asignaran 260 millones de dólares para el periodo de firmas de 2024, y que los equipos tuvieran que garantizar los valores de las ranuras mientras tenían la flexibilidad de excederlos dentro de los grupos de bonos.

Las Grandes Ligas aumentaron su oferta el sábado a 191 millones de dólares para 2024 y dijo que era una propuesta final. Eliminaron las pruebas de drogas obligatorias con sanciones por pruebas positivas y también cambió su propuesta del combine médico de obligatorio a opcional.

La gerencia también ofreció garantizar un mínimo de 5.000 dólares en dinero para educación, una cifra que se eleva a 10.000 dólares si el jugador pasa una Prueba de Desarrollo Educativo General. Sin embargo, el sindicato señaló que la oferta de las Grandes Ligas no era suficiente:

“Nuestras propuestas para el draft —sin precedentes en la historia de la MLBPA— buscaron establecer garantías mínimas en las firmas de peloteros, lugares en los rosters, inversiones en infraestructura, oportunidades de juego, oportunidades de exploración de escuchas, así como las medidas de orden público para combatir la corrupción”, señaló el sindicato.

“También hicimos propuestas para compensar a los signatarios internacionales de manera más justa y en línea con otros peloteros amateur, así como para garantizar que todos los prospectos tengan acceso a una red de seguridad educativa y de desarrollo de jugadores”, añadió.

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