Pujols: “Esto es para lo que jugamos”

MILWAUKEE.- El título de la División Central de la Liga Nacional asegurado , plástico cubriendo los vestuarios y las botellas de champaña y cerveza ya en manos de los vencedores, los Cardenales no pudieron realmente comenzar su celebración hasta que Albert Pujols dio su bendición el martes por la noche.

Pujols, el de los 700 jonrones , dos campeonatos de Serie Mundial, tres MVP y 22 temporadas en las Grandes Ligas, había sido convocado al medio del clubhouse por el mánager novato Oliver Marmol, y se le pidió que hablara con el equipo ante un se descorchó una sola botella de champán.

El toletero de 42 años habló con el equipo sobre regresar una temporada más para celebraciones como esta y sentirse honrado de jugar con este equipo de los Cardenales.

Luego, desafió sin rodeos a sus compañeros de equipo a seguir empujando y arañando por más y no estar satisfechos para poder tener más celebraciones empapadas de champán en octubre y posiblemente incluso en noviembre.

Albert Pujols celebra tras Cardenales ganar el título de División Central de la Liga Nacional

“Recuerden este momento: esto es lo que queremos hacer hasta bien entrado octubre y ganar el campeonato para traerlo a la ciudad de St. Louis”, dijo Pujols mientras los jugadores, entrenadores y ejecutivos se reunían a su alrededor y escuchaban cada una de sus palabras después del Victoria de los Cardinals por 6-2 en el American Family Field.

“Para esto jugamos. Ganamos buen dinero, pero esto es para lo que jugamos. Entonces, ganemos un campeonato este año. ¡Dios los bendiga!»

No mucho después de la última palabra de Pujols, la espuma de champán voló por el aire, se batieron cervezas y se desataron gritos de alegría. Nadie estaba más feliz que Nolan Arenado, el veterano de 10 años de la MLB y posiblemente el mejor antesalista de su tiempo, que estaba celebrando su corona de primera división.

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Siempre sintió que se había colado en los playoffs por la puerta de atrás, llegando allí en 2017, 2018 y 2021 como comodín. Ahora, entraría como campeón, una meta de la que habló con franqueza y luego se manifestó como uno de los líderes de un equipo de los Cardinals que se alzó con el título divisional con una victoria de 17-3 del 30 de julio al 22 de agosto.

“El objetivo aquí es ganar juegos de pelota, eso es todo de lo que hablamos y en lo que pensamos”, dijo Arenado, quien probablemente se dirija a su décimo Guante de Oro.

“Estoy agradecido por todos aquí porque todos contribuyeron, desde los veteranos hasta los jóvenes. Hemos sido testigos de mucha historia en el camino esta temporada, pero estoy agradecido de ser parte de mi equipo campeón de primera división”.

Aunque dividieron los primeros 14 juegos que jugaron entre sí, los Cardenales siempre pensaron que eventualmente se alejarían de los Cerveceros y los derrotarían por el título de la división.

Después de estar detrás de los Cerveceros en las posiciones divisionales durante tres meses, los Cardenales finalmente atraparon a sus rivales el 4 de agosto y nunca miraron hacia atrás, adelantándose hasta por nueve juegos y medio.

Los Cardinals terminaron el martes lo que comenzaron a fines de julio. Aunque su número mágico era tres, los Cardinals ganaron la división en virtud de su ventaja de 10-8 en la serie de temporada cara a cara contra los Brewers.

Por Juan Dentón
MLB.com

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