Un agujero negro que alimenta el nacimiento de una estrella asombra a los científicos

En un giro, los astrónomos que utilizan el Telescopio Espacial Hubble descubrieron que estos objetos celestiales energéticos.

Los agujeros negros son más conocidos por triturar estrellas, devorar la luz y actuar como trituradores de basura masivos en el espacio. En un giro, los astrónomos que utilizan el Telescopio Espacial Hubble descubrieron que estos objetos celestiales energéticos también tienen un lado nutritivo.

La observación del Hubble de una galaxia enana con estallido estelar, llamada Henize 2-10, reveló un cordón umbilical gaseoso que se extiende desde un agujero negro en el centro de la galaxia hasta un vivero estelar donde nacen las estrellas.

Una galaxia enana con estallido estelar es una galaxia pequeña con una intensa cantidad de formación estelar.

El nacimiento de estrellas requiere una densa nube de gas y polvo. La corriente de gas proporcionada por el agujero negro en realidad desencadenó un espectáculo de fuegos artificiales de nacimiento de estrellas cuando interactuó con la nube, lo que llevó a un grupo de estrellas en formación.

La galaxia se encuentra a 30 millones de años luz de distancia en la constelación de Pyxis. Si bien se sabe que las galaxias grandes contienen un agujero negro supermasivo en su centro, galaxias como Henize 2-10 provocaron que los astrónomos debatan si lo mismo es posible en entornos cósmicos de menor escala.

 

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En comparación con la galaxia masiva de la Vía Láctea y sus miles de millones de estrellas, Henize 2-10 solo tiene alrededor de una décima parte de las estrellas.

«Desde el principio supe que algo inusual y especial estaba sucediendo en Henize 2-10, y ahora el Hubble proporcionó una imagen muy clara de la conexión entre el agujero negro y una región vecina de formación estelar ubicada a 230 años luz del agujero negro», dijo la autora del estudio Amy Reines, profesora asistente en el departamento de física de la Universidad Estatal de Montana, en un comunicado.

Los hallazgos fueron publicados este miércoles en la revista Nature. Como estudiante de posgrado, Reines también fue coautor de un estudio de 2011 que reveló la primera evidencia de un agujero negro en la galaxia.

La salida de gas del agujero negro se movía alrededor de un millón de millas por hora cuando se estrelló contra la densa nube de gas y luego se esparció. Se pueden ver nuevos cúmulos de estrellas floreciendo a lo largo de su camino.

Es un caso raro de un agujero negro que ayuda a las estrellas a formarse, en lugar de destrozarlas. En las galaxias grandes, los agujeros negros arrojan chorros de material sobrecalentado que casi alcanzan la velocidad de la luz. Cualquier nube de gas que tuviera la mala suerte de interponerse en el camino de estos chorros se calentaría tanto que no podría enfriarse lo suficiente como para formar estrellas.

El agujero negro más pequeño dentro de la galaxia enana Henize 2-10 está liberando material a una velocidad mucho más lenta y suave, creando las condiciones adecuadas para el nacimiento de estrellas.

El estudio de las galaxias enanas, o aquellas que permanecieron pequeñas a lo largo del tiempo, podría ayudar a los astrónomos a descubrir cómo llegaron a existir los agujeros negros supermasivos en una etapa temprana de la historia del universo.

Fuente: CNN 

 

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